lunes, 28 de enero de 2013

Crimen pasional en el cortijo del Fraile

Durante el siglo XVIII, frailes dominicos de Almería construyeron el llamado "Cortijo del Fraile" en lo que hoy son los dominios del parque natural del Cabo de Gata; años más tarde, el estado lo incautó en nombre de la "ley de desamortización", revendiéndolo poco después a un particular.

Hoy, igual que entonces y que siempre, no existe carretera asfaltada que conduzca al cortijo; tierra roja, plantas de mezcal y lomas suaves conforman un paraje intemporal. El Mediterráneo está cerca, casi se huele... 

Hace mucho que el cortijo está deshabitado, sin mantenimiento y al borde de la ruina absoluta. Ni siquiera su declaración como "Bien de Interés Cultural" parece servir de indulto.
El entorno del cortijo es de cine, siempre que el largometraje en cuestión requiera un paisaje rudo y desolado... un "spaguetti-western" de Sergio Leone, por ejemplo. Pero más allá de la ficción, este cortijo fue testigo de un crimen real en aquella España ancestral de la preguerra...

En 1.928, en el cortijo del Fraile vivía Francisco Cañadas, cultivador de la tierra a sueldo del propietario latifundista; le acompañaban sus cinco hijos, tres chicas (Consuelo, Carmen y Francisca) y dos chicos. La madre había muerto años atrás.
Carmen Cañadas
Francisca, "Paquita la Coja"
Francisca padecía una cojera que le impedía realizar labores en el campo: cuando tenía tres años, tuvo un severo ataque de llanto que exasperó a su padre hasta el punto de propinarle tal paliza que la dejó coja de por vida. Ya de adulta, la conocieron como "Paquita la coja".

Francisco, tal vez movido por los remordimientos, decidió que, cuando él muriese, Paquita heredaría todo el patrimonio familiar: el cercano cortijo de “El Hualix".

Casimiro Pérez
Otra de las hijas, Carmen, vivía con su marido Francisco Pérez, y el hermano de éste, Casimiro. Carmen animó a Casimiro a ennoviarse con Paquita la Coja; más que altruísmo, aquel deseo escondía la codicia de saberse beneficiarios del "Hualix" si aquel matrimonio se consumaba.

Paquita y Casimiro empezaron a salir juntos, pese a que ella se mostraba desinteresada en la relación. Cuando meses después fijaron fecha para casarse, Paquita empezó a mostrarse retraída y nerviosa.

La boda se debía celebrar el 23 de julio de 1.928, en la capilla del Cortijo del Fraile. Pocos días antes los invitados empezaron a llegar, venidos en sus mulas desde diferentes puntos de la provincia. Carmen y Francisco, hermana y cuñado de la novia, llegaron al cortijo la noche del 22. La fiesta ya había empezado, y todos comían, bebían y cantaban... los novios se retiraron temprano a dormir, ya que al día siguiente debían madrugar para confesarse antes de la boda.

Un rato después, Carmen quiso saludar a su hermana, así que entró en su alcoba, encontrándola vacía. Alarmados, empezaron a buscarla por todos los rincones del cortijo... Paquita no era la única desaparecida: tampoco había rastro de otro de los invitados, su primo Paco Montes. Corrían rumores de que Paco estaba enamorado de su prima Paquita, y atar cabos fue inevitable para todos los presentes.

Paco Montes
A la mañana siguiente, descubrieron a los dos desaparecidos: Paco yacía en el suelo, muerto a balazos. Paquita yacía a su lado, inconsciente pero viva, con las ropas destrozadas y el cuello amoratado. Cuando se recuperó, dijo que “unos enmascarados” habían matado a tiros a su primo, y que a ella habían intentado estrangularla, marchándose cuando la creyeron muerta.

Incrédulos ante esta versión de los hechos, La Guardia Civil detuvo a Paquita la coja, a su frustrado marido Casimiro, y también a su padre, sin que sirvieran de nada sus exclamaciones de inocencia. 

Tres días después, se presentaron en el cuartel Carmen y su marido Francisco, confesándose autores del crimen. Movidos por la ira de la deshonra, buscaron a los fugados en la negra noche hasta dar con ellos; Francisco Pérez disparó tres tiros de escopeta a Francisco Montes, mientras Carmen intentaba estrangular a su hermana Paquita.

Francisco Pérez Pino cumplió siete años de prisión. Murió poco después de conseguir la libertad, a causa del tifus.

Carmen Cañadas cumplió 15 meses de prisión.

Francisco Montes Cañadas, primo, amante secreto y víctima, fue enterrado en el cementerio de Níjar. El lugar donde fue asesinado estuvo marcado durante muchos años con una montaña de piedras y una cruz de madera.

Paquita “la coja” vivió el resto de sus días en el cortijo heredado del "Hualix". Poca gente la vio desde entonces. Sólo vio a su hermana Carmen una vez más, cuando ésta la visitó mientras guardaba cama por una enfermedad. Paquita dijo perdonarla, pero nunca quiso volver a verla. Murió en 1.987.

Francisco Cañadas, el padre, se desentendió de su hija Paquita. Se marchó del cortijo del Fraile, se casó con una chica de 22 años y tuvo otros dos hijos.

Casimiro Pérez, el novio frustrado, se casó años después con otra mujer, tuvo dos hijos y vivió el resto de su vida en el cercano pueblo de San José. Paquita vivía a 25 kilómetros, pero nunca volvieron a verse. Murió en 1.990.

El poeta Federico García Lorca se inspiró en este crimen para crear su obra dramática "Bodas de sangre", al igual que la escritora Carmen de Burgos y su libro "Puñal de claveles".

6 comentarios:

  1. Respuestas
    1. Gracias, Destrodelto! Saludos y, con permiso del invierno, buena ruta! ;-)

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  2. Muchas gracias por contarnos la historia de aquel sitio. A los apasionados por la fotografía, que en ocasiones nos acercamos a Cabo de Gata, nos gusta acercarnos por ese lugar por su encanto fotográfico. Por ello, me he permitido dejar un enlace a esta entrada de tu blog en el grupo de facebook que tenemos unos amigos de la fotografía. Saludos.

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    1. Gracias Paco, me alegro que te haya gustado la entrega... Aunque no deja de intimidarme ver mi rudimentario trabajo gráfico expuesto ante un grupo de amantes de la fotografía... Y la primera foto de esta crónica está "fusilada" de algún lado, por cierto sin publicar la fuente, imperdonable error...

      Nos seguimos leyendo, saludos!

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  3. Buen trabajo de investigación... Animo.

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